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Piedras preciosas

Piedras preciosas: rareza y belleza

¿Qué son las piedras preciosas?

Un día, un chino le pidió ayuda a un ermitaño sabio para encontrar piedras preciosas. «¿Por qué los quieres?» El ermitaño respondió, «y los cantos del mar se convertirán en gemas». La respuesta debe haber frustrado al pobre que no esperaba una verdad tan simple: una joya es sólo si el hombre la aprecia. Pero, ¿qué son realmente las gemas? No es fácil dar una definición precisa, ya que están influenciados por aspectos relacionados con el gusto personal, la moda, las tradiciones, las costumbres e incluso el progreso tecnológico. Incluso el plástico puede formar parte de la composición de las joyas famosas: ¿por tanto, debería considerarse un rubí o un diamante?

Una definición aceptable del término gema o piedra preciosa es aquella que se refiere a lo que ofrece el mercado mundial. En la mayoría de los casos, las gemas que se exhiben en ferias especializadas son minerales cortados en ciertas formas y luego pulidos, pero también sustancias producidas por plantas y animales. Junto con los diamantes, rubíes, turquesas y muchos otros minerales que se forman en la corteza terrestre, el ámbar, los corales y las perlas también son gemas, compuestas por organismos vivos. Para realzar su belleza, ambos se trabajan correctamente, incluso perforados, como perlas.

Sin embargo, no es necesario cortar una sustancia para considerarla una joya. Son joyas con incrustaciones de cristales que mantienen su forma original, concreciones de calcedonia, ramas de coral e incluso fragmentos de ámbar con insectos. Una característica común a todas las gemas: deben tener calidad estética reconocida y apreciada por el mayor número posible de personas en el mundo, más allá de las fronteras.

Una piedra valorada solo por una pequeña tribu amazónica puede tener un gran valor etnológico, pero tendrá poco o ningún valor comercial. Las piedras preciosas son también un bien escaso, con un mercado caprichoso y variable, a excepción de los diamantes, cuyo precio está regulado por un monopolio. Las gemas verdaderamente bellas son raras, primero por los procesos geológicos que las generan, luego por una serie de dificultades, entre las que debemos mencionar la lejanía de los depósitos, los primitivos sistemas de extracción y los riesgos de saqueo. y violencia.

Las formas de las piedras preciosas talladas

En la famosa película de Walt Disney, los siete enanitos de Blancanieves extraen de su mina piedras ya facetadas y pulidas que emanan reflejos como diamantes reales. La hermosa puesta en escena recuerda lo esencial: si se trata de gemas, la gente quiere que sean hermosas, grandes y perfectamente talladas. Todos saben que las piedras preciosas se cortan en formas geométricas regulares. Pero, ¿por qué se adoptó este sistema? ¿En base a qué criterios se elige cierto tipo de talla? ¿Cuáles son los más utilizados?

El brillante

Tiene sentido pensar que los rostros o las facetas están ahí para reflejar la luz. Menos conocido que las caras del lado opuesto de la gema también tienen la misma función: reflejan hacia el observador la luz que entra en la gema y que pasaría a través de ella y se perdería si no fuera por las caras posteriores. . Los reflejos de luz típicos de las gemas se deben en parte a las caras que miran al observador y en parte al contrario. El efecto luminoso complejo se llama brillo, que se revela mejor moviendo lentamente la piedra, que depende no solo de las propiedades ópticas de la sustancia que la compone, sino también del número de facetas, su posición y los ángulos que se forman. Entre ellos. No hace falta decir que una piedra correctamente cortada mostrará un mejor brillo que una piedra mal cortada. En gemas incoloras, como el diamante, el tallado debe mostrar el fuego de una manera especial, es decir, la emisión de chispas de colores, provocadas por la dispersión de la luz a su paso. .

¿Cuáles son las tallas más habituales en las piedras preciosas?

Las gemas transparentes se cortan preferiblemente en facetas poliédricas. Dado que están diseñados para usarse en anillos u otras joyas, el tamaño debe cumplir con tres requisitos básicos. Sobre todo, debe desempeñar el papel que tenga el mayor efecto sobre el observador; luego se crea una parte más delgada y sobresaliente para fijar el marco; finalmente es necesario obtener caras opuestas que envíen la mayor parte de la luz que entra en la gema hacia el observador. Estos resultados generalmente se logran cortando la piedra de modo que al menos una sección sea pentagonal. La cara más grande de la gema así trabajada se llama mesa y se coloca de manera que sea inmediatamente visible; la mesa está rodeada por la corona, que remata con un fino cinturón, que es la parte destinada a fijarse en el escenario; las facetas invisibles forman el pabellón, que termina con un top o bragas. La mesa forma la parte superior y el pabellón la parte inferior.

Los expertos describen las gemas según la forma del cinturón: redonda, ovalada, triangular, cuadrada, rectangular, etc. El corte brillante, por ejemplo, es una forma redonda con 58 facetas, incluido el ápice, que no tiene que ser afilado para no romperse. Sobre una superficie curva se esculpen gemas poco transparentes u opacas, por lo que se resaltan mejor determinados fenómenos ópticos. La esfera, el huevo, el elipsoide y el cabujón son también ejemplos de escultura de superficie curva. En el campo de la escultura un fenómeno curioso es el de los dobletes, destinados a engañar a los compradores inexpertos. Estas son dos partes conectadas por una cola de color, de modo que adquieren la apariencia de gemas más caras. Si la gema está engastada. el engaño es difícil de detectar.

¿Cómo se tallan las piedras preciosas?

Para adquirir el aspecto con el que se ven en los exhibidores de joyería, las piedras se someten a una serie de hábiles operaciones, que incluyen serrar, desbastar, pulir y, si es necesario, grabar y perforar. La materia prima natural se dice que es « cruda », término poco apreciado por los coleccionistas de minerales, que ven sus espléndidos cristales con formas geométricas perfectas dejadas al abanico banal de materia prima indiferenciada, en realidad la materia prima es muy utilizada. – Continuidad formada únicamente por aristas, fragmentos o aislamientos imperfectos.

Faceta y cabujones

Para cortar facetas, la materia prima se examina cuidadosamente para determinar la forma y el tamaño más adecuados para la gema terminada. Las piezas deseadas se cortan con un disco de diamante refrigerado por agua, cuya forma comienza con la ayuda de una rueda vertical. En esta etapa, la preforma, es decir, el contorno de la gema, se fija con una pasta adecuada para un mango cilíndrico con un extremo en forma de embudo, que toma el nombre de dop. Luego utilizamos el lapidello, una placa de metal equipada con un cabezal goniométrico en el que se coloca el dop para comprobar los ángulos entre las caras; Coloca la preforma sobre el plato giratorio, y con la ayuda de abrasivos se le da la forma deseada a la gema. Por lo general, se inicia por los laterales del pabellón, continuando con los de la corona y dejando para el final los de la mesa. La combinación de todas estas operaciones se llama pulido, y un buen escultor (todavía hoy llamado lapidario) no tarda más de veinte minutos. A la hora de cortar, es necesario tener en cuenta las características de cada piedra: lo más complicado en este sentido es el diamante. Muy a menudo, los cortadores están especializados en operaciones muy específicas: los que cortan gemas normales «, que en la jerga gemológica son» piedras de colores «, generalmente no se ocupan del tamaño de los diamantes y viceversa. corte cabujón, es decir sobre una superficie curva sin facetas, aparentemente es mucho más fácil, porque hay ruedas con ranuras adaptadas para guiar la mano del cortador. La parte del cabujón destinada a no No ser visible puede ser plano, ligeramente convexo o ligeramente cóncavo, sobre todo cuando la gema tiene un color intenso que debe ser difuso.

Camafeos y grabados

El trabajo más simple está hecho para mí. (Utilizando un tambor> y-ra lleno de agua y abrasivo, en el que se redondean y pulen las materias primas. Las piedras preciosas así trabajadas a menudo se perforan en collares. Las técnicas de tallado también lo hacen El glipticismo, el arte de grabar piedras preciosas utilizado desde los albores de la lista y desarrollado principalmente a partir del siglo IV a.C., en la civilización helénica Cameos (una palabra de origen persa) son Figuras en relieve obtenidas retirando el material circundante, la «base preferida» «es la calcedonia, con zonas cromáticas que permiten obtener figuras coloreadas.