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Plata Características y Yacimientos

Conocida desde la más remota antigüedad y considerada siempre ea-mo un metal precioso, la plata aparece citada en la Biblia. En el Génesis se relata que Abraham compró en Hebrón por 400 piezas de plata el terreno para la sepultura de su mujer Sara. 

plata

Su símbolo en la tabla periódica es Ag, y este proviene del latín argenturn, que a su vez viene del griego argós. Argos significa «luminoso», «brillante». Los alquimistas de aquella edad la llamaban «luna», sin embargo que con el término de electrum fue usado ya por Plinio en su libro la Historia Natural. Se designa asi a una aleación, ya sea natural o artificial, de plata con oro. Con el termino de amalgama se describe a los compuestos naturales de la plata con mercurio. La plata es empleada en joyería, en farmacia, en medicina y acuñación de monedas. Además de la industria de la electrónica y para fabricar películas y placas fotográficas. 

Características de la plata

De apariencia blanca, metálica y brillante, la plata se oscurece debido al contacto con el aire. Esto es asi debido a la presencia de cantidades pequeñas de ozono y de sulfuro de hidrógeno. En la plata se forma una pátina fina de color marrón oscuro de óxido y sulfuro de plata al reaccionar con estos gases. Suave, muy pesado (un centímetro cúbico pesa unos 10,5 gramos), dúctil (se puede transformar en hilos muy finos) y maleable (con láminas muy finas se pueden obtener), es el metal que mejor conduce el calor y la electricidad. .

La plata tiene un poder reflectante muy alto: una superficie plateada bien pulida refleja más del 90% de la luz que recibe. Por esta razón, las hojas de plata se usaban anteriormente como espejos. La plata suele estar siempre bien cristalizada. Sus formas más frecuentes en la que cristaliza es en cubos y octaedros, generalmente pequeños y fragmentados.

La apariencia más común de la plata nativa es hoja, escamas y filamento contorneado. También se encuentra en masas de diversas dimensiones, desde pequeñas pepitas hasta grandes bloques; algunos de estos últimos, descubiertos en la huella, pesaban varios metros.

Origen y depósitos

La plata nativa (constituida por su elemento químico homónimo) es frecuente, aunque siempre en pequeños acantilados, en depósitos de sulfuros primarios (argentita, sus diversos focos, alena de plata), en los que se origina por reducción. A menudo se asocia con el cobre y el oro nativo. La plata además puede ser de origen primario. En este caso, la plata aparece relacionada a minerales de niquel y óxidos de uranio y minerales de níquel.

Los depósitos europeos más famosos son los de Kongsberg, (Noruega), actualmente agotados, pero donde se exploró plata a 900 metros de profundidad, y los de Sajonia y Bohemia. Los depósitos más ricos y conocidos del planeta son los de México. Estos han suministrado grandes cantidades de metal desde la invasión española.

Las buenas piezas de colección de cristales de plata provienen de Perú, México, USA, Bolivia y Canadá. Actualmente no hay ninguna mina de plata activa en España. En el pasado, este metal se ha explorado en diversas localizaciones, como Horcajo (Ciudad Real), Las Herrerías (Almería), Guadalcanal (Sevilla), etc. Se extraen pequeñas cantidades de plata de las esfaleritas y galenas argentinas en el sur de España.