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Olivino características y yacimientos

Estos minerales forman una familia muy numerosa y variada. Sus componentes fundamentales son el hierro, el magnesio y el manganeso

curiosidades del olivino

Los olivinos reciben su nombre – usado desde 1870— a la coloración verde oliva que presentan en algunas ocasiones. Se trata de minerales conocidos desde la antigüedad. Plinio, en efecto, los describe sin distinguirlos de otras piedras verdes. 

El grupo de los olivinos comprende numerosos términos, que se diferencian entre si por su respectiva composición química; el término mas rico en magnesio se denomina forsterita, propuesto en 1824 por Levy en honor del coleccionista inglés J. Forster. Si aumenta el contenido en hierro se obtiene el crisolito, del griego crysos (Coro») y iithos («piedra»), en alusion a su color, y la hialosiderita, del griego  hyalos (“vidrio») y sideros («hierro»); el termino mas rico en hierro se denomina fayalita, de la isle de Fayal, en las islas Azores (Portugal), mientras que el meno rico en manganeso es la tefrolta, del griego tefros («de color ceniza»). 

Características del olivino

Los olivinos son un grupo de minerales rómbicos, sin exfoliación, de color variable del incoloro (forsterita pura) al amarillo marron oscuro (fayalita) y brillo vítreo. Tienen hábito prismático, generalmente con las aristas redondeadas; rara vez se presentan en cristales individuales y con mayor frecuencia en nodulos asociados a espinelas y piroxenos. 

Tienen la misma dureza que el cuarzo (grado 7 en la escala de Mohs) y son minerales muy duros que no se rayan con la navaja. Son pesados, aunque naturalmente a mayor presencia de hierro corresponderá un aumento del peso especifico y bajara el punto de fusión (los olivinos magnésicos son prácticamente invisibles). En ácido clorhídrico estos minerales se descomponen muy lentamente y dan lugar a una masa gelatinosa. 

Químicamente los olivinos son silicatos de magnesia hierro v manganeso bastan-te simples. en los cuales es común el  fenómeno del pseudomorfismo, debido a que el magnesio se sustituye completamente en la estructura reticular, dando lugar a cristales tos. La miscibilidad entre la forsterita v la fafayalita es completa y puede contener una pequeña cantidad de manganeso (tefroita). Desde el punto de vista de estructura reticular son neosilicatos. El silicio se halla en el centro de un tetraedro cuyos cuatro vértices están ocupados por átomos de oxígeno. Los tetraedros no comparten V&- tices entre si, sino guy se enlazan mediante los átomos de magnesio y hierro. 

Origen y yacimientos del olivino

Los olivinos son componentes fundamentales tie muchísimas rocas, especialmente de las fémicas, es decir pobres en sílice v ricas en hierro v magnesio (gabros, peridotitas, dunitas, basaltos); también se encuentran en rocas metamórficas como los mármoles dolomíticos. Se sostiene, también, que estos abundan en el interior de la Tierra. Los más difundidos son los olivinos ricos en magnesia, mientras que los ferriteros son debido a la alteración de estos minerales se forma la serpentina. Cristales límpidos y de un bello verde brillante provienen de la isla de San Juan, en el mar Rojo. En España aparecen con cierta abundancia cristales de olivino en los basaltos de Beteta (Serrnia de Cuenca), en la zona volcánica de Olot y en todo el territorio canario, especialmente en los alrededores del Teide.

Aplicaciones del olivino

Las variedades mas bellas se emplean para la elaboración de joyas en gemología. Los olivinos mas ricos en magnesio se emplean en la industria de la fabricación de refractarios.