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Magnetita Caracterizas y Yacimientos

Es el mas rico e importante mineral de hierro; fuertemente magnético a veces también es magneto polar

magnetita curiosidades

Características de la magnetita

La magnetita cristaliza en el sistema en octaedros o rombopolidecaedros perfectos, negros y brillantes, con las caras estriadas. Por lo general, sin embargo, se encuentra en forma de masas compactas y granulares de color negro de hierro con iridiscencias azuladas. Tiene un brillo metálico y es opaco a la luz, la raya es negra metalica. Es frágil, desprovisto de exfoliación y muy pesado; es duro y por ello se raya con dificultad con la navaja. No se altera con facilidad. Es fuertemente magnético (es atraído por un imán), como la pirrotina, y a veces también puede ser magneto polar (atrae los objetos hierro) y constituir, por tanto, un imán natural.

Desde cal purito de vista químico es un oxido de hierro que contiene alrededor de un 28% de oxigeno y un 72% de hierro. Pertenece a la familia de las espinelas, por tanto, una estructura muy compleja. Como los otros términos del grupo los iones oxigeno se disponen de manera que forman un empaquetamiento cúbico compacto, en el cual se distinguen intersticios tan to octaédricos como tetraédricos (dobles en relación a los primeros) donde se disponen los átomos de hierro; dado que este elemento puede ser perfectamente sustituido por cromo (cromomagnetitas) o por titanio (titomagnetitas) son posibles casos de isomorfismo

Origen y yacimientos de magnetita

La magnetita esta difundida en todo tipo de rocas. Característica de este mineral es in la génesis por segregación propia de las rocas femicas y ultrafemicas ricas en hierro y magnesio: en efecto, durante Ia consolidación de la  masa magmática es de los primeros minerales en formarse y a continuación se concentra  en las capas inferiores debido a su alto peso específico. También es común el origen hidrotermal, es decir por cristalización a partir de los fluidos residuales después de la formación de rocas compuestas de granitos y pegmatitas. Se encuentran grandes cantidades de magnetita en ambientes sedimentarios, es decir en arenas derivadas de in meteorización de las rocas que contenían el mineral. Este, al ser pesado y poco alterable, se concentra con facilidad. También es abundante en los skarn originados por el contacto de una masa plutónica con las rocas circundantes. Depósitos de segregación magmática de notable importancia económica se encuentran en Kiruna (Suecia), donde la magnetita esta aso-ciada a silicates de hierro gracias a los cuales, durante el tratamiento siderúrgico, se forma naturalmente un apreciado acero al silicio de elevada dureza Grandes ya-cimientos se encuentran también en Republica Sudafricana, Estados Unidos (Iron Spring, Iron Mountains) y Rusia (Urales). La magnetita es un mineral muy diseminado por Coda España. Sin embargo, los yacimientos mas importan-tes se encuentran en la provincia de León y los mayores cristales octaédricos proceden de San Pedro de los Montes (Toledo). También las arenas de varias rías gallegas, en especial las de Vigo y Viveros, son ricas en granos de magnetita. 

Aplicaciones

La magnetita es el más rico e importante de los minerales de hierro: se emplea en la industria siderúrgica Para la preparación de aceros especiales. En algunos casos es también posible recuperar de sus escorias elementos valiosos coma el vanadio y el fosforo.