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Grafito Características y Yacimientos

El grafito es un mineral bastante raro, de color negro y muy blando. Fue utilizado en diversos sectores industriales. Se conoce solo a partir del siglo XVIII, épo)ca en la que se le aplicaban diversos nombres, como plumbago, molibdaena o plomo negro.

grafito

Estos, términos se referían a elementos (plomo y molibdeno) que no) se encuentran en la composición química del mineral. También se denominaba mica de los pintores, por su aspecto laminar, micáceo, y en su típica propiedad de pintar de negro el papel. A esta última característica que alude la actual denominación que deriva del Término griego grafien (escribir). 

Características del grafito

El grafito pertenece a la primera clase mineralógica, la de los elementos nativos. Está formado sólo por atomos de carbono, al igual que el diamante. Se trata de uno de los más típicos fenómenos de polimorfismo, dos sustancias formadas ambas por carbono pero con características muy diferentes. El sistema cristalográfico del diamante es el cúbico, es transparente, incoloro y brillo adamantino intenso. Como décimo término de la escala de Mohs es el mineral más duro que se conoce. El grafito, por el contrario, cristaliza en el sistema hexagonal, en laminillas o masas hojosas negras, opacas, de exfoliación perfecta. Tiene brillo submetálico, poco intenso. Su rava es de co-lor gris oscuro, casi negro. Es muy blando, con una dureza variable entre 1 y 2 en la escala de Mohs, debido a lo cual es fácil de rayar con la uña. Es untuoso al tacto, ligero, infusible e insoluble en ácidos. Además, es un excelente conductor de electricidad. Desde un punto de vista estructural, los átomos de carbono en el grafito están dispuestos formando una red hexagonal en capas, con enlaces muy fuertes dentro de cada capa y enlaces muy débiles entre las capas. Esto último explica la fácil exfoliación del mineral.

Origen y yacimientos

 El grafito es un mineral con origen metamórfico. Es el producto final de la carbonización de materias orgánicas. También puede tener génesis magmática y encontrarse en pegmatitas (rocas formadas a partir de los fluidos magmáticos que quedan después de la formación de granitos) y filones hidrotermales. Estos últimos son cuerpos rocosos que se forman a consecuencia de la cristalización de granitos pegmatitas. Los fluidos residuales se introducen en las fracturas de las rocas circundantes y dan origen a las venas y filones hidrotermales. Grandes yacimientos de explotación para la industria se encuentran en Sri Lanka, Madagascar, Rusia, Canadá, México, Corea del Sur, Alemania y en numerosas localidades de Estados Unidos. Bellos cristales hexagonales proceden de los mármoles de Sterling Hill (Nueva Jersey, Estados Unidos). 

Aplicaciones 

El grafito, debido a sus características, se utiliza en la fabricación de lápices y colorantes. También se emplea en la obtención de materiales refractarios, electrodos, lubricantes secos y ciertos reactores nucleares (modera los procesos de fisión).