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Cuarzo Características y yacimientos

curiosidades del caurzo

Límpido o diversamente coloreado, en cristales microscópico o grandes, en sus innumerables formas el cuarzo constituye el 12% de toda la corteza terrestre

curiosidades del caurzo

El cuarzo es el mas difundido de los minerales y muy rico en variedades, que se pueden agrupar en microcristalinas, con cristales bien visibles a simple vista, y criptocristalinas, formadas por cristales microscópicos. Al primer grupo pertenecen el cuarzo puro (hialino o cristal de roca), incoloro y transparente, y sus variedades «impuras», que presentan diversas coloraciones: violeta (cuarzo amatista), parda (ahumado), negra (morion) y amarilla (citrino). Las impurezas pueden estar presentes también en forma de escamitas brillantes (aventurina), de agujas de rutilo (rutilado) o de otros minerales fibrosos (pra-sio). El segundo grupo incluye tres variedades importantes (calcedonia, jaspe y silex) que a su vez comprenden diversas subvariedades. Por ejemplo, la cornalina, el ágata y el (mice son sub-variedades del cuarzo calcedonia. En esta ficha describiremos básicamente el cuarzo macrocristalino. 

cuarzo masivo

Características del cuarzo

La forma típica de los cristales de cuarzo es un prisma de sección hexagonal con los extremos piramidales. En numerosos ejempla-res se puede observar que tres caras de la pirámide son mas grandes y alternan con tres caras más pequeñas. La pirámide aparece así constituida por dos romboedros orientados de forma diferente. El cuarzo está formado por silicio y oxígeno en proporción de uno a dos. Es curioso constatar cómo el silicio, metal negro y opaco, forma con el oxígeno un mineral perfectamente transparente. El cuarzo time dureza 7 en la escala de Mohs (raya a la ortosa, pero es rayado por el topacio) y es piezoeléctrico, como descubrió el físico francés Pierre Curie en 1880: sometido a presión en determinadas direcciones se carga eléctricamente, mientras que sometido a un campo eléctrico alterno vibra de forma característica. 

El cuarzo es también tri-bioluminiscente (por rozamiento o por golpes con el martillo emite una luminiscencia amarilla, observable en la oscuridad) y termoluminiscente (si lo calentamos entre 150 v 200 °C unirte una luminosidad azul o amarilla, visible inclusive en la oscuridad). 

Origen y yacimientos del cuarzo

El cuarzo constituye el 12% de la corteza terrestre. Es componente esencial de numerosas rocas magmáticas, metamórficas y sedimentarias. Se origina por enfriamiento de magmas o a partir de fluidos a temperaturas de entre 100 y 400 °C. Calentado por encima de 573 =C el cuarzo cambia su estructura cristalina y se vuelve hexagonal: en la practica es como si fuese otro mineral. El cuarzo aparece con frecuencia formando vetas filoncillos blancos en las rocas. También son frecuentes las geodas, cavidades tapizadas por cristales de cuarzo de formas y coloraciones diversas. Son muy espectaculares las geodas de amatista de Brasil. Grandes cristales individuales proceden de Madagascar y de Brasil. En este pals, durante la Última guerra mundial fueron extraídos miles de toneladas de cuarzo transparente para fabricar aparatos de radio. El cuarzo tiene numerosas aplicaciones, desde las más humildes como abrasivo (lo contienen incluso algunos detergentes y dentífricos) como materia prima para la industria del vidrio, hasta las más nobles como piedra preciosa y COMO objeto ornamental. El cuarzo tiene importantes aplicaciones en el campo de la tecnología: osciladores, estabilizadores de frecuencia, instrumental óptico, etcetera. 

Ejemplares notables 

Cristales enormes de varias toneladas de peso, incluso mas de 40, han sido encontrados en diversas localidades de Brasil. Una extraordinaria colección de cristales gigantes se expone en el Museo de Historic Natural de Paris.