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Antimonio Caracteristicas y Yacimientos

El antimonio, siendo un mineral compuesto únicamente de antimonio, pertenece, en términos de sistemática mineralógica, a la primera de nueve clases, a la de los elementos nativos.

antimonio

Es una especie rara. Su nombre proviene del latín antimonio, pero a su vez también esta ligado a un término árabe. Uno de los sinónimo es stibium. Este es un antiguo termino de origen latino usado para nombrar al elemento químico. Este deriva y proviene de la palabra griega stimmi.

Características  del Antimonio

El antimonio cristaliza en el sistema trigonal, y aunque a veces se presenta en individilos pseudoctibicos o tabulares, o bien en agregados laminares, por lo general aparece en forma de masas gra mi lares, incrustaciones y nódulos radiados. El mineral tiene color blanco plateado, raya gris, brillo metálico muy vivo; es opaco. Su dureza, en la escala de Mohs, varía entre 3 y 3,5: por tanto, puede ser rayado con la navaja. Es muy pesado, con una densidad de casi 7.

El antimonio funde a baja temperatura (630º C) y arde al aire produciendo humos blancos; es insoluble en los ácidos. Al ser un elemento nativo, químicamente está formado sólo por antimonio. Su estructura reticular es compacta, formada por niveles de átomos unidos entre ellos por enlaces muy fuertes, mientras que los enlaces 

Origen y yacimientos 

El  antimonio tiene, por lo general, una génesis hidrotermal y se forma por solidificación de los fluidos residuales que quedan después de la cristalización de rocas graníticas y pegmatitas ante, de consolidar. Pueden penetrar en las fracturas de las rocas circundantes, dando origen a denominados filones lukirotermates, en los cuales es posible encontrar el mineral,  asociado tanto con suboarseniuros suiloantimoniuros, sobre todo de plata, cono con antimonita (sulfuro de antimonio). 

Pequenas masas de este mineral se encuentran en Sarawak (Borneo), Coimbra (Portugal), Sala (Suecia), Andreasberg (Alemania) y California (Estados Unidos). En España se encuentra en forma de agujas de color 

Aplicaciones 

Aunque es utilizada como mena de antimonio, como mineral tiene sólo un interés científico y coleccionístico.